Comida, mucha comida

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La semana pasada estuve recorriendo varios restaurantes de mi ciudad, sacando fotos de la comida y los lugares. Esto lo hice para un proyecto, por ahora secreto, que me permitió desarrollar mis habilidades de fotógrafo de comida y hacer lo otro que hago muy bien: comer.

Daegu está viviendo un buen momento culinario. Cuando llegué a esta ciudad a finales del 2008, era muy difícil encontrar buenos restaurantes de comida no-coreana. Los pocos que habían vendían comida mayormente italiana pero con fuertes influencias coreanas (salsas picantes o cremas demasiado cremosas). Ahora hay varios restaurantes, con buenos precios, chefs que han estudiado en Italia, Francia o España y comida de excelente calidad. También hay alternativas deliciosas al binomio de panaderías Paris Baguette/Tous Les Jours.

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Los dueños de los restaurantes también han pensado muy bien en la ambientación de sus espacios. Desde las mesas de madera, iluminación adecuada, y música apropiada para el tipo de comida (nada de K-pop a todo volumen), estos nuevos restaurantes han pensado en crear una experiencia completa que nos ayuda a sacarnos de la monotonía de la ciudad. Algunos restaurantes están experimentando con ingredientes orgánicos y directos de la granja, complementados con charcutería europea.

Durante el recorrido, visité algunos restaurantes que ya he explorado anteriormente, como PanAsia, Noodle Bowl, Caliente y Barazi. También fui a algunos que nunca había probado, como 55Dining, Pietra y Café Treez,

Comida asiática

PanAsia, Noodle Bowl y Barazi se caracterizan por ofrecer comida de diferentes países asiáticos. PanAsia y Noodle Bowl tienen comida de varios países del sureste asiático mientras que Barazi se concentra en ofrecer comida japonesa. Barazi también se convierte en un taller de floristería una vez por semana.

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El plato que más me gustó de PanAsia fue un roll de pato ahumado con trozos de mango con una salsa dulce. Es un plato muy colorido y refrescante para el verano.

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En Noodle Bowl me sirvieron cinco grandes platos y cuatro canastas de dim sum. Probé de todo pero, desgraciadamente, se me hizo imposible comerlo todo. El plato de carne de res frita con arroz y vegetales fue el mejor de todos.

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Esta era mi segunda vez en Barazi y estuve allí para presenciar la clase de floristería. Sin embargo, la primera vez que fui comí varios platos de fideo, oden y sake. El sake en fuego fue lo más que me impresionó.

Comida europea

¿Cómo competir con los restaurantes italianos coreanizados? Fácil: ofrece comida italiana real, sin ninguna influencia coreana. Es una fórmula sencilla pero que nadie había intentado hasta hace poco. Ahora hay restaurantes como La Luce, 12Kitchen, 55Dining, Little Italia y Pietra que tienen la mejor, y más hermosa, comida de toda la ciudad.

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Voy a empezar con el mejor: Pietra. Se me hizo difícil escoger uno favorito pero Pietra tiene todas las cualidades para serlo. Los platos son los más elaborados (aunque parecen sencillos), la pasta es hecha a mano, el chef estudió en Italia y el restaurante es una casa moderna de tres pisos, aunque con pocas mesas. El chef dibuja todos los platos antes de siquiera entrar a la cocina, lo que denota su gran preocupación por que cada detalle del plato encaje en perfecta harmonía. A veces es difícil dar ese primer bocado por miedo a destruir la belleza del plato, pero es mejor sentir la comida en la panza que en los ojos.

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Los chefs de 12Kitchen y Little Italia son hermanos y la comida es bastante parecida. En ambos restaurantes sirven comida italiana, con pasta hecha a mano y vegetales orgánicos producidos en la granja del padre de los chefs. Los precios son un poco mejores en Little Italia, el cual queda en el centro de Daegu, pero 12Kitchen, cerca de la montaña Apsan, tiene platos únicos como calzones y pizzas auténticas.

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Por último, 55Dining (Two Five Dining en inglés, un poco confuso), tiene un menú prix fixe que cambia cada cierto tiempo, dependiendo de la disponibilidad de los ingredientes y la temporada. El restaurante tiene un look de provincia francesa y la comida es más fusión que europea pero tiene muchos aciertos. El restaurante vale la pena por su buen precio y gran ambientación.

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